Wouter Schelvis zet zich in voor toegankelijkheid

Wouter Schelvis zet zich in voor toegankelijkheid

Werk, sport en hobby lopen bij Wouter nogal door elkaar. Er is één grote gemene deler: aandacht voor toegankelijkheid. Wouterstond mede aan de wieg van de inmiddels grote afdeling Aangepast sporten bij A.V. Sprint

‘Ik heb het van huis uit meegekregen, mijn moeder was een zeer sociaal voelend mens en heel actief. Zij heeft me ook geleerd om ieder mens als volwaardig te beschouwen. Omdat ik zelf enorm van sport en met name atletiek houd, vindt mijn vrijwilligerswerk vooral plaats in deze wereld. Binnen ons gezin is sport ook erg belangrijk, we geven elkaar ook de ruimte om daarin te doen wat we graag willen. Zelf houd ik erg van trailrunning: grotendeels onverhard en liefst in de bergen, over smalle paadjes. Ik gun iedereen het plezier dat je kunt halen uit sporten. Je leert je grenzen verleggen en wordt daardoor zelfverzekerder. Dat geldt voor iedereen, ook voor mensen met een handicap.

Toen Sprint in 1983 een kunststof atletiekbaan kreeg kwamen er mogelijkheden voor aangepast sporten. Samen met Thea Martens (dat is nou mijn held!) heb ik toen de afdeling Aangepast sporten opgericht. Destijds waren dat vooral rolstoelers, maar inmiddels is de afdeling heel divers en uitgebreid. Ik vind het belangrijk om daarbij de sport aan te passen aan de persoon, niet aan zijn of haar beperking. Je moet altijd naar de mens blijven kijken. Samen met Thea organiseerde ik ook de eerste Mytylscholensportdag van Midden- en West-Brabant. Daarbij betrokken we de jongste atleetjes van Sprint. Later zijn we dat gaan doen met basisschoolleerlingen. Prachtig om te zien hoe deze kinderen samen aan de slag gaan tijdens onze Special Kidsdag. Daar is niet alleen aandacht voor atletiek, maar vooral voor het samen spelen en sporten. BredaGelijk speelt hier inmiddels ook een grote rol in. Het is voor mij een van de hoogtepunten van het jaar. Helaas gaat het door corona dit jaar niet door, hopelijk is het volgend jaar weer mogelijk.

Door evenementen als de Kidsdag komen kinderen met en zonder beperking met elkaar in contact. Omdat er meer aandacht is in de media voor aangepaste sporten en zeker ook voor de toppers daarin, krijgen zij ook een voorbeeldfunctie. De Paralympics en ook de Bredase Paragames laten zien hoe hard er gewerkt wordt door deze atleten. Dit verlaagt allemaal de drempel om te gaan sporten.
Ik vind het altijd weer prachtig om te zien dat iemand die daarmee begint zichzelf ontwikkelt, zich zekerder gaat voelen, dat ontroert me gewoon iedere keer weer. Dat is wat sport kan doen. Bij Sprint is de groep Aangepast sporten, of de Specials zoals wij ze noemen, enorm gegroeid. En ook bij andere sporten zie je dat er steeds meer mogelijkheden komen. Wij hebben nu in samenwerking met Visio en Breda Actief een runningblind afdeling opgericht. Johanny Gelens, een slechtziende atlete uit Zevenbergen, is daarbij een geweldig voorbeeld. We hebben inmiddels buddy’s die mee willen lopen, de baan is geschikt, de structuur binnen de vereniging is klaar. We hopen op blinden of slechtzienden die willen gaan hardlopen.
Johanny gaat tijdens de Singelloop meedoen met de 40 van Breda, ze zal twee keeer een lus van tien kilometer lopen. Zo willen we geld inzamelen voor deze afdeling, die op 7 oktober a.s. weer van start gaat.

Ik ben van de drie H’s: hardlopen, handicap en humor. De eerste twee zijn wel duidelijk, de humor is wat veel mensen op de been houdt. Het helpt relativeren, er wordt ontzettend veel gelachen door de aangepaste sporters. Ik hoor echt grappen die ik niet durf te herhalen, zo hard! Ik houd daar wel van, al moeten problemen niet weggelachen worden. Maar het maakt heel veel wel wat dragelijker en helpt mensen om niet bij de pakken neer te zitten. Omdat ik veel omga met mensen die een beperking hebben, relativeert dat je eigen sores. Ik heb glaucoom en moet omdat ik nieuwe lenzen krijg binnenkort twee weken zonder contactlenzen door het leven. Dan ben ik even visueel beperkt en kan bijvoorbeeld niet autorijden. Maar daar zal ik echt niet over zeuren met zoveel mensen om me heen die hier dagelijks en altijd mee te maken hebben.

De houding die er vroeger was naar mensen met een beperking is gelukkig wel veranderd, al zijn we er nog lang niet. Ik herinner me dat ik flink commentaar kreeg toen ik zelf in een rolstoel de baan op ging, sommige mensen vonden dat dat echt niet kon, dat was spotten met een handicap! Nou nee dus, het is je verplaatsen in de situatie van een ander. Ik probeer dat altijd te doen, als je bijvoorbeeld een bezoek aan de stad brengt met een blinddoek voor merk je pas echt wat de obstakels zijn! Door de langzaam veranderende houding in de maatschappij zijn mensen met een beperking ook mondiger geworden, ze willen terecht voor vol worden aangezien. Geen gepamper, maar zelf het heft in handen nemen en zoveel mogelijk hun eigen leven bepalen.
Ik zet me altijd in voor toegankelijkheid. Het is belangrijk dat iedereen toegang heeft tot wat onze stad biedt, daarom ben ik ook betrokken bij Breda Gelijk. Daarin loopt Breda voorop, al is het heel jammer dat bijvoorbeeld bij de tijdelijke brug in de Belcrumhaven niet is gedacht aan mensen in een rolstoel. Het is heel goed dat mensen als Marcel Brans en Marcel van de Muysenberg luid en duidelijk aandacht vragen hiervoor. Ook zij zetten zich in voor Breda Gelijk. In het algemeen is Breda een lichtend voorbeeld, er wordt samengewerkt door burgers, onderwijsinstellingen en ondernemersorganisaties. Ik zie dat er bij de gemeente ook steeds meer mensen meedenken. In januari dit jaar, vlak voor de coronacrisis uitbrak, was ik op een beurs in Madrid. We lieten daar zien hoe toegankelijk Breda is en hoe we ook de Vuelta toegankelijk zouden maken. Daar kregen we een prijs voor, helaas is het allemaal niet doorgegaan. Jammer, want de Vuelta was een geweldige kans geweest om heel veel aandacht te krijgen voor toegankelijkheid. Wie weet volgend jaar …’

Wil jij ook aangepast sporten in of rond Breda? Kijk op www.unieksporten.nl/brabant En bij Sprint ben je als blinde of slechtziende loper, (ook beginners!) welkom bij de Running Blind afdeling, die op 7 oktober a.s. weer opstart. Mail voor informatie naar secretariaat.aas@avsprint.nl